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Prepárate para ser feliz


Jean finalmente recibe la noticia que estaba esperando. Sin embargo, se siente inmediatamente decepcionada: si acepta su nuevo ascenso, debe trasladarse más al norte, donde los inviernos son largos y fríos. Esperaba que su ascenso le permitiera permanecer en un clima cálido. Jean no puede imaginarse ser feliz en un clima tan duro. Después de mucha deliberación, Jean decide que no aceptará la promoción.

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Todos sabemos que nuestras decisiones de hoy afectarán nuestra felicidad en el futuro. Si esto es cierto, ¿qué influye en nuestra toma de decisiones diaria? La respuesta son nuestras predicciones de nuestra felicidad futura. En el escenario anterior, Jean decide no aceptar su promoción laboral porque predice que no disfrutará de su vida en un lugar con un clima tan frío. Pero, ¿cómo sabrá Jean si tomó la decisión correcta? ¿Y si esta promoción hubiera llevado a un puesto de alta dirección? ¿Y si se hubiera aclimatado al clima severo después de solo uno o dos años? Cada día tomamos decisiones basadas en cuán felices esperamos sentirnos en el futuro. Echemos un vistazo más de cerca a cómo hacemos tales predicciones de felicidad.

EXAMEN: ¿Qué tan feliz te sientes?

Puede que te sorprenda saber que, como Jean, las personas no saben muy bien lo felices que se sentirán en situaciones futuras. De hecho, muchos estudios científicos sugieren que las personas sobrestiman lo infelices que se sentirán si sucede algo malo1.

Por ejemplo, un estudio pidió a los participantes que pronosticaran qué tan infelices se sentirían dos meses después del final de una relación romántica. Cuando llegó ese momento, los resultados del estudio mostraron que las personas habían predicho que serían menos felices de lo que realmente eran. En otro estudio, las mujeres sobrestimaron lo infelices que se sentirían después de recibir resultados no deseados de una prueba de embarazo. Cuando ocurre un evento negativo, a menudo terminamos sintiéndonos menos molestos de lo que esperábamos originalmente. ¿Por qué pasó esto? La dificultad es que nuestras predicciones de felicidad están sesgadas. La conciencia de estos prejuicios nos permite tomar mejores decisiones sobre asuntos importantes, como nuestra elección de parejas románticas, dónde vivir y cómo buscamos la felicidad.

Imagina que estás temiendo la próxima visita de tus suegros. Es fácil concentrarse exclusivamente en lo infeliz que se sentirá debido a esta visita. Pero, ¿qué pasa con otras cosas que sucederán durante ese tiempo? Tal vez reciba un correo electrónico amable de un viejo amigo o su hijo traiga a casa una excelente boleta de calificaciones de la escuela. El impacto de un evento negativo futuro dependerá de cualquier otro evento que ocurra en ese momento. Antes de sacar conclusiones precipitadas, recuerde que una circunstancia desafortunada puede ir acompañada de una fortuna inesperada. No lo sabrás hasta que llegue el día, ¡así que mantente optimista! La ansiedad por el futuro no hace más que garantizarle sufrimiento en el presente.



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Somos más resistentes de lo que creemos. Como seres humanos, tenemos una habilidad asombrosa para animarnos después de sentirnos tristes. Décadas de estudios psicológicos han revelado nuestra tendencia a proteger nuestro sentido individual de valía. Cuando este se vea amenazado por un contratiempo en el trabajo o una mala relación, nos explicaremos, justificaremos, defenderemos e incluso exageraremos a nosotros mismos y a los demás para sentirnos en paz con la situación. Un estudio encontró que los participantes que no consiguieron el trabajo de su elección se sentían menos molestos solo diez minutos después cuando pudieron racionalizar la razón por la que sucedió (por ejemplo, creyendo que el entrevistador era un idiota)1. Tal recuperación de la adversidad ocurre de forma automática e inconsciente; ¡Lo hace con mucha más frecuencia de lo que cree! Antes de lamentarse por las inevitables desventajas de la vida, confíe en su capacidad natural para hacer frente a los eventos negativos y dejarlos atrás. En retrospectiva, se alegrará de haber mantenido una actitud positiva.

Es fácil juzgar una nube oscura en el horizonte, pero tal vez el aguacero que esperas resulte ser una simple llovizna. Incluso si un evento negativo es inevitable, reevalúe sus expectativas de felicidad considerando qué tan molesto se sentirá realmente y cuánto tiempo durará este sentimiento. Sea optimista y confíe en su capacidad humana inherente para recuperarse y prosperar.

Una nota final: además de lo que cree que lo hará infeliz, examine cuidadosamente su elección de actividades que aumentan la felicidad. Un estudio encontró que las personas subestimaron el impulso de felicidad que recibían de una simple caminata al aire libre, en comparación con una caminata en el interior2.

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Su primera opinión sobre una técnica de la felicidad puede ser limitada y engañosa. Si está luchando por encontrar la felicidad, aléjese temporalmente de sus estrategias y preferencias habituales; podría descubrir algo que nunca antes había considerado. De hecho, en nuestro viaje hacia la felicidad, el camino que nos inclinamos a evitar puede conducirnos a lo que realmente deseamos.

- Matthew D. Della Porta

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¿Debería volver con él?

Escrito Tina Dexton

Soy Tina Dexton, cofundadora y coeditora de A New Mode. Me encanta escribir artículos interesantes que ayuden a las personas a comprender la dinámica de las relaciones y cómo obtener el amor que desean. Tengo una licenciatura en psicología y he pasado los últimos 10 años entrevistando a innumerables hombres y leyendo y estudiando todo lo que puedo para comprender mejor la psicología humana y cómo operan los hombres. Si quieres ponerte en contacto conmigo, contáctame en Facebook o Instagram.